Groene keuze is nieuwe business

‘Greenchoice garandeert 100 procent energie uit natuurlijke bronnen. Dat kun je bij ons inkopen, maar je kunt ook zelf een mini-elektriciteitsbedrijf worden dat energie aan ons verkoopt’, zegt Richard van Pelt. Zijn bedrijf heeft het beter voor elkaar dan veel concurrenten, aldus de Consumentenbond. In september dit jaar riep de belangenbehartiger Greenchoice uit tot de voordeligste keuze voor één en drie jaar vast tarief.

Het systeem waarmee Greenchoice beter scoort dan Oxxio, Essent, Delta, Eneco en Nuon lijkt een beetje op CO2-uitstootcompensatie dat bekend is bij vliegtuigpassagiers, maar Greenchoice zorgt ervoor dat er al groene energie is, voordat je de gaskraan opendraait of de stroomknop omzet. ‘Compensatie doe je achteraf, als het leed al is geschied. Wij werken vooruit. Van ieder beetje energie dat wij aan onze klanten leveren, hebben we een digitaal certificaat van echtheid. Ofwel: leveren tien kilowattuur, dan is bij onze energieopwekkers tien kilowattuur met natuurlijke bronnen opgewekt. Niet achteraf, maar vooraf. Is dat een miljoen kilowattuur, dan is er voordat onze klant zijn energie ontvangt een miljoen kilowattuur door onze opwekkers uit bijvoorbeeld wind, zon, water of biomassa verkregen.’

Feitelijk creëren klanten van Greenchoice een vraag bij energie-opwekkers om de energie uit duurzame bronnen op te wekken. De toegenomen vraag naar groene energie gaat ten koste van die naar ‘vuile’ energie als kolencentrales en op termijn zou daarmee de kolencentrale een museumstuk kunnen worden.

Overschot

Maar zover is het nog niet. De grote energie-opwekkers leveren alles op een grote hoop, elektriciteit kiest altijd de weg van de minste weerstand. In theorie kan er dus een deel van de stroom toch afkomstig zijn uit kolen of kernstofsplijting. ‘Wil je echt alle variabelen uitsluiten, moet je als ondernemer zelf energie opwekken met een windmolen of zonnecollectoren. Daaruit kun je voorts nieuwe business genereren, want een eventueel overschot in je eigen energieproductie kun je bij ons kwijt’, stelt Van Pelt.

‘Het verkleinen van je footprint is allereerst kijken naar de zwakste schakel’

In de praktijk: een meter registreert hoeveel stroom je via de netbeheerder levert uit je eigen turbine of zonnepanelen en de digitale gegevens gaan naar de financiële afdeling van Greenchoice. Dus boerenbedrijven een tankwagen naar het bedrijf laten komen om de melk naar het zuivelbedrijf te krijgen, zo is bij het opwekken van groene energie de netbeheerder de kruiwagen van producent naar afnemer. De rekening van de netbeheerder neemt Greenchoice graag van je over – ook voor wie stroom afneemt – zodat de netkosten zijn verwerkt op één overzichtelijke factuur.

Footprint

Duurzaam en natuurlijk heeft alles te maken met de zogenoemde CO-footprint, kortgezegd de impact die ieder mens of bedrijf heeft op het klimaat. Wie groen kiest, moet dus verder kijken dan alleen energie meent Van Pelt. ‘Het verkleinen van je footprint is allereerst kijken naar de zwakste schakel. Voor productiebedrijven kunnen dat lampen zijn en is er veel te winnen met het aanbrengen van ledverlichting. Bij attractieparken is misschien niet de gebruikte energie, maar de voedselconsumptie van de bezoekers de post waar de footprint het snelst mee te verkleinen valt.’

Nederlandse ondernemers doen het volgens hem steeds beter bij het maken van groene keuzes. ‘Maar voorop in Europa lopen we zeker niet. Dat is voorbehouden aan Duitsland en Denemarken, zelfs Italië is sterk in opkomst. Binnen Nederland zijn het de grootste steden die het verst zijn. Er wordt door veel regio’s wel gepraat over groener opwekken, groener produceren en groener afnemen, maar vaak zijn de intenties groter dan de werkelijke daden.’


Je kunt niet alleen groene stroom afnemen bij Greenchoice, ook ;kun je zelf panelen neerzetten en deze stroom weer verkopen aan Greenchoice.

Waterkracht

Nederland heeft een Europese verplichting het energieverbruik meer effeciënt en duurzaam te maken, maar de Nederlandse overheid wil ook dat maximaal 40 procent van de geleverde stroom en gas binnen de landsgrenzen plaatsvindt. ‘In zekere zin is dat goed’, zegt Van Pelt, ‘maar aan de andere kant is dat jammer. Grote energieopwekkers in onder meer Duitsland en bij Denemarken kunnen soms veel efficiënter leveren, zelfs als bijvoorbeeld het windmolenpark bij die landen in de Noordzee ligt of de waterkracht uit Noorwegen komt.’

Binnen Nederland zijn er volgens Van Pelt veel beperkingen. ‘Een windmolen op iedere kantoortoren klinkt mooi, maar is vooralsnog vooral mooi voor het milieubewustzijn in plaats van echt zinvol. Als je puur kijkt naar rendement op een geïnvesteerde euro, dan leveren windturbines in het IJsselmeer of andere open plekken veel meer op.’ Aan de andere kant, veel kleine beetjes kunnen helpen. ‘Zonnecollectoren in folie op de ramen bijvoorbeeld. Lange tijd was de prijs voor zonnecollectoren, ook die in folie dat op ramen is te plakken, relatief duur. Van de voorspelling van halvering van de kostprijs voor iedere vijf jaar leek niets terechtgekomen. Maar nu schommelt die dan toch rond de twee euro, tegen vijf euro in 2003. Tegen het einde van dit decennium kan zonne-energie met een lagere kostprijs wel eens een veel grotere rol gaan spelen. Maar verreweg de meest effectieve manier van duurzame energie is stroom halen uit het biologisch afval, biomassa dus.’

Theoretisch is nucleaire energie ook schoon. Van Pelt lacht. ‘In het opwekken misschien, maar dat afval kun je allerminst goed voor de natuur noemen. Met ondergrondse opslag lijk je ervan af. Maar de archeologen over duizenden jaren zullen vast denken “Wat waren dat voor gasten aan het begin van de 21e eeuw?” als ze tijdens opgraving op vaten met kerntroep stuiten.’

Tien iPads

Greenchoice helpt bedrijven graag bij het vergroten van hun duurzaamheid. Dat kan met one-stopshopping. ‘Voor niet energie-zaken werken we samen met partners, want we zijn er ons bijvoorbeeld van bewust dat het verkleinen van de footprint begint bij het nadenken erover bij de nieuwbouw of renovatie van een bedrijfspand. Vervolgens helpen onze eigen experts je met de integratie van een natuurlijk energieverbruik, in afname, in productie of in allebei.’ De energieleverancier denkt verder. Immers, ieder gebruiksvoorwerp heeft energie gekost bij de vervaardiging.

‘Wij bieden ondernemers de mogelijkheid om dat energieverbruik via Do the bright thing, een onlangs gestarte website, te compenseren. Dus de stroom die Apple’s fabrieken verbruikten om jou de tien iPads te kunnen leveren, kun je bij ons natuurlijk alsnog laten opwekken met zonneenergie. Uiteindelijk gaan we als Greenchoice dus meer leveren dan alleen de stroom die je op je locatie verbruikt.’

Ook als reseller kun je er baat bij hebben. ‘Bedrijven kopen veel kantoorartikelen in via enkele grote leveranciers. Als afnemer kun je de gebruikte energie voor het printerpapier zo direct met zonne-energie compenseren, zonder dat het je iets extra’s kost. De zonnepanelen worden voor een deel betaald met de commissie die we ontvangen als een bedrijf via Do the bright thing kantoorartikelen aanschaft.’

Een golvende zee, en zandstrand en wapperend gras. Een deel van de groene energie komt aanwaaien, maar voor het andere deel moet je zelf iets doen om er optimaal gebruik van te kunnen maken. Hoe groen je als ondernemer wil zijn, is jouw keuze.